Plantas Medicinales ricas en Silicio

¿Qué es el silicio y donde se encuentra?

El silicio (Si) es el segundo elemento más abundante en la litosfera (28%), detrás del O2 (47,4%) y el tercer oligoelemento más abundante del cuerpo humano.

Fundamentalmente, se encuentra como componente del suelo, en forma de mineral, aunque a diferencia de otros elementos, el silicio no se encuentra en forma libre sino que forma compuestos naturales inorgánicos, en los que se presenta como sílice [dióxido de silicio (SiO2)], ácidos silicílicos y silicatos (sales del ácido silicílico).

¿Qué alimentos contienen silicio?

El silicio en los seres vivos

El Si está presente en plantas en cantidades equivalentes a los macronutrientes, como Ca, Mg y P. El Si constituye entre el 0,1 y el 10% del peso seco de las plantas superiores. En comparación, el Ca está presente en valores que van de 0,1 a 0,6% y el S de 0,1 a 1,5%.

La asimilación de Si por los seres vivos ocurre en una amplia variedad de organismos, incluyendo diatomeas, esponjas, moluscos y plantas superiores. Algunas especies cuentan con gran control sobre las estructuras que generan con Si, que van desde la nanoescala hasta dimensiones macroscópicas.

La atención se ha enfocado en los posibles roles de los biopolímeros ocluidos y de las membranas que participan en la formación de estructuras como las frústulas. Sin embargo, el mecanismo biosintético exacto que controla la polimerización del Si en los sistemas vivos es aún desconocido.

La elucidación de este mecanismo podría ayudar a explicar los requerimientos de Si para la formación del esqueleto de mamíferos y podría llevar al desarrollo de nuevas rutas de síntesis de compuestos basados en este elemento.

A pesar de las cantidades significativas de silicio presentes en algunos alimentos, a veces se presenta en una forma insoluble y no puede ser absorbido directamente en el tracto gastrointestinal.

El silicio presente en los alimentos se solubiliza en el ambiente ácido del estómago, convirtiéndose en ácido ortosilício [Si (OH)4], que puede entonces ser absorbido. El proceso de envejecimiento está asociado con un aumento del pH gástrico, lo que disminuye la capacidad de conversión del Si de los  alimentos en formas biodisponibles.

En general, se habla de silicio orgánico, para hacer referencia a formas de silicio capaces de ser absorbidas por el organismo, para diferenciarlas de otras formas, como en forma de sílice (SiO2), con una menor absorción.

Plantas medicinales ricas en silicio

La cola de caballo (Equisetum arvense L.), contiene en sus tallos estériles abundantes sales minerales (15-20% de las cenizas), especialmente silícicas (5-10% del peso seco), de potasio, magnesio, aluminio y manganeso.

También contiene esteroles, ácidos fenólicos, abundantes flavonoides y alcaloides. Además de sus acciones diuréticas y remineralizantes, también se ha comprobado su acción antioxidante.

En el tallo verde, brotes y exudado de bambú: Bambousa arundinacea (Retz.) Willd. destaca la presencia de silicio orgánico, hierro, potasio y calcio. El contenido en silicio orgánico es del 50-70%, unas 10 veces superior a la cola de caballo.

Las hojas/sumidades aéreas de ortiga (Urtica dioica L.), contienen  clorofila a y b (2,5-3%), carotenoides (ß-caroteno), flavonoides, sales minerales (hierro, calcio, sílice, azufre, potasio, manganeso), ácidos orgánicos  y mucílagos, como principios activos más representativos.

Tradicionalmente se ha considerado una planta diurética, depurativa, remineralizante, antiinflamatoria y antianémica. Se ha utilizado como  coadyuvante en el tratamiento de artritis, artrosis y/o afecciones reumáticas.

Beneficios del silicio

Los asiáticos y los indios tienen una ingesta de silicio mucho más altas que hacen las poblaciones occidentales como resultado de su mayor consumo de alimentos de origen vegetal  y es interesante que, en estas comunidades, hay una menor incidencia de la cadera fractura que en Occidente.

Las evidencias de diferentes estudios muestran que el Si es importante en el proceso de osificación, específicamente en la síntesis de colágeno y tejido óseo y sugieren que es esencial para evitar toxicidad por Al.

Se ha comprobado la interacción entre el Si monomérico [Si(OH)4], también llamado ácido ortosilícico o simplemente ácido silícico y polihidroxi-Al.

Otros efectos del Si en nutrición animal se han evidenciado en experimentos con privación de Si en ratas en crecimiento, desde inicios de los años 70. Esos experimentos mostraron una disminución en el tamaño y defectos marcados en hueso y tejido conectivo de los animales.

En mujeres posmenopáusicas con osteoporosis, los suplementos con Si inhibieron la pérdida ósea e incrementaron el volumen de la matriz ósea y la densidad mineral del hueso.

Por otro lado, en estudios realizados en caballos con dieta suplementada con Si se encontró que las concentraciones del elemento en el plasma incrementaron después de 30 días, y su concentración en la leche de las yeguas aumentó significativamente después de 45 días, al igual que en el plasma de las crías alimentadas con esa leche.

Cuales son las plantas más ricas en silicio

Cola de caballo

La cola de caballo (Equisetum arvense L.), contiene en sus tallos estériles abundantes sales minerales (15-20% de las cenizas), especialmente silícicas (5-10% del peso seco), de potasio, magnesio, aluminio y manganeso.

También contiene esteroles, ácidos fenólicos, abundantes flavonoides y alcaloides. Además de sus acciones diuréticas y remineralizantes, también se ha comprobado su acción antioxidante.

Bambú

En el tallo verde, brotes y exudado de bambú: Bambousa arundinacea (Retz.) Willd. destaca la presencia de silicio orgánico, hierro, potasio y calcio. El contenido en silicio orgánico es del 50-70%, unas 10 veces superior a la cola de caballo.

La ortiga

Las hojas/sumidades aéreas de ortiga (Urtica dioica L.), contienen  clorofila a y b (2,5-3%), carotenoides (ß-caroteno), flavonoides, sales minerales (hierro, calcio, sílice, azufre, potasio, manganeso), ácidos orgánicos  y mucílagos, como principios activos más representativos.

Tradicionalmente se ha considerado una planta diurética, depurativa, remineralizante, antiinflamatoria y antianémica. Se ha utilizado como  coadyuvante en el tratamiento de artritis, artrosis y/o afecciones reumáticas.

Plantas Medicinales ricas en Silicio
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